El 'Atlas Digital de Semillas de la Islas Canarias' incorpora un centenar de nuevas muestras



El 'Atlas Digital de Semillas de la Islas Canarias' incorpora un centenar de nuevas muestras
Semilla de la especie Bituminaria bituminosa. Autor: Facundo Cabrera


Concluye la tercera fase del proyecto, promovido por la Consejería de Agricultura del Cabildo de La Palma, que cuenta con un catálogo de 250 descripciones de semillas


El 'Atlas Digital de Semillas de las Islas Canarias', patrocinado por la Consejería de Agricultura, Ganadería y Pesca del Cabildo de La Palma, continúa creciendo y expone en su portal (www.atlasdesemillasdecanarias.org) un total de 250 muestras de semillas correspondientes a otras tantas especies silvestres o cultivadas presentes en el Archipiélago canario o en su entorno geográfico (Marruecos, Sáhara Occidental, Mauritania, el archipiélago de Madeira e Islas Salvajes).


El vicepresidente del Cabildo y consejero de Agricultura, José Adrián Hernández Montoya, ha valorado el trabajo minucioso realizado en la elaboración del 'Atlas', puesto en marcha en el año 2016 por parte del Centro de Agrodiversidad de La Palma, con la finalidad de proyectar la Colección de Semillas de Referencia de Especies Silvestres de la Flora Canaria que atesora, y que con el paso de los años se ha consolidado como un lugar de referencia no solo para el ámbito científico, sino también para quienes se sienten atraídos por el conocimiento de este patrimonio natural, que revela asombrosas formas bajo la lente fotográfica.


Este año se ha desarrollado la tercera fase del proyecto, liderado por el ingeniero técnico agrícola y especialista en esta materia, Jaime Gil, en el que se han incorporado a la página web del 'Atlas' un total de 100 nuevas fichas, con la descripción de las semillas en español e inglés de un centenar de especies o subespecies diferentes, correspondientes a 30 familias botánicas.


Dichas descripciones de las semillas se han efectuado sobre la base de 300 microfotografías realizadas durante 110 sesiones fotográficas a través de la técnica conocida como 'focus stacking' o apilamiento de imágenes, por el fotógrafo palmero Facundo Cabrera, y de 180 fotografías de campo, en las que se ha tenido especial cuidado de reproducir no solo las semillas, sino las diásporas de las especies tratadas y aquellos caracteres morfológicos distintivos de cada una de ellas.


En esta tercera fase del proyecto, se ha prestado especial atención a las familias Fabaceae, Brassicaceae, Boraginaceae y Solanaceae. Cabe destacar también la realización de fichas correspondientes a las familias Aizoaceae, Poaceae y Asteraceae, muy poco representadas en las fases anteriores debido a su complejidad.


Los promotores del proyecto han dado preferencia a la incorporación de especies endémicas de Canarias — Echium auberianum, Thymus origanoides, Solanum lidii, Ferula arnoldiana, Helianthemum bramwelliorum, Echium onosmifolium, Echium gentianoides, etc.— y Madeira. Hay que resaltar que la incorporación al 'Atlas' de especies endémicas de Canarias despierta gran interés, constatándose que de las 250 especies hasta ahora mostradas, las que más visualizaciones han recibido son endemismos exclusivos de Canarias: Canarina canariensis y Viola palmensis.


Durante esta nueva fase del proyecto se ha procedido también a la recolección de 200 muestras nuevas de semillas que se han incorporado a la Colección de Semillas de Referencia del Centro de Agrodiversidad de La Palma, que cuenta a día de hoy ya con 803 accesiones, en las que hay representación de todas las islas del Archipiélago, Mauritania, Sáhara Occidental, Marruecos, y los archipiélagos de Madeira, Azores y Cabo Verde.


La incorporación tanto de aquellas semillas procedentes de especies presentes en el Catálogo Canario de Especies Protegidas, como las de territorios ajenos al Archipiélago, se ha efectuado —igual que en las fases anteriores— a través de su cesión por parte de instituciones como el Jardín Botánico de Madeira, el Jardín de Aclimatación de La Orotava, el Organismo Autónomo de Parques Nacionales, o a través de los biólogos implicados en los estudios de seguimiento y conservación de dichas especies, entre ellos el botánico Ricardo Mesa Coello, uno de los principales colaboradores externos del proyecto


En esta tercera fase, con la finalidad de divulgar el trabajo y ante las dificultades para realizar actos presenciales por la pandemia del Covid-19, se ha realizado un esfuerzo especial en su promoción a través de su página en la red social Facebook. Las publicaciones que se han realizado sobre las incorporaciones al 'Atlas' de las fichas de aquellas especies especialmente destacables por su rareza, belleza o importancia cultural han tenido una importante acogida. Al igual que la exposición 'Semillas: la minúscula arquitectura de especies canarias', celebrada en los meses de febrero y marzo en el Parlamento de Canarias, con una selección de las fotografías de Facundo Cabrera realizadas para el 'Atlas'.


Del mismo modo, cabe destacar que se han realizado una serie de mejoras estéticas en el Atlas, dirigidas a convertir su página web no solo en una referencia para el conocimiento de la morfología de las semillas de las especies vegetales del Archipiélago, sino también en una auténtica Guía Visual de la Flora Vascular Canaria. Para ello se han afrontado las tareas adicionales de descripción de las propias plantas que producen las semillas ya contempladas en el Atlas y de ilustrar con fotografías de campo su ámbito de crecimiento y sus caracteres morfológicos más significativos.

El 'Atlas Digital de Semillas de la Islas Canarias' incorpora un centenar de nuevas muestras
Detalle de la semilla alada de la especie sahariana Farsetia stylosa. Autor: Facundo Cabrera 

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